2018-03-22
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提供螞蟻住宿,讓螞蟻餵養的二齒豬籠草

螞蟻跟植物間的合作模式十分多樣。有些植物單純提供居住空間,有些還會在莖或葉,分泌或長出具有醣、蛋白質、脂質等營養成分的小結構,餵養螞蟻。而與螞蟻間互助行為最特殊的植物,莫過於讓螞蟻餵養的二齒豬籠草。
二齒豬籠草的捕蟲瓶長在葉片末端兩根尖銳如牙齒的蜜腺
「螞蟻植物」,植物學的專有名詞是Myrmecophyte。這種與螞蟻間巧妙的共生關係,通常都是在熱帶雨林內的植物上發現,大約分屬於一百個不同的植物屬。有些屬是全屬皆為螞蟻植物,有些則是屬內有少數幾種演化成螞蟻植物。這些植物通常都會有特殊的構造,提供螞蟻居所。


有些植物跟螞蟻有高度的依存關係。螞蟻跟植物甚至無法單獨存活。還有一些則是植物可以單獨存活,但是螞蟻不行。也有少數螞蟻是被植物分泌的蜜所吸引,這類螞蟻就不一定會住在螞蟻植物體內。


螞蟻跟植物間的合作模式也十分多樣。有些植物單純提供居住空間,有些還會在莖或葉,分泌或長出具有醣、蛋白質、脂質等營養成分的小結構,餵養螞蟻。而與螞蟻間互助行為最特殊的植物,莫過於讓螞蟻餵養的二齒豬籠草。


二齒豬籠草幾乎是所有豬籠草玩家必蒐集的種類。它主要是生長在婆羅洲的泥炭沼澤或石楠林,也時常會生長在龍腦香森林內。它的捕蟲瓶不算大,可是整株植物體積龐大,一片成熟的葉子可能長達一公尺,植株可爬上四十公尺高的樹冠層,還會分枝。當然,這些特徵與熱帶雨林的其他怪物比起來都不算太重要。最重要的特徵還是它瓶蓋下的兩顆牙齒,這也正是它名字的由來。雖然它是食蟲植物,但是這兩顆牙齒可不是用來捕食。這是它的蜜腺,吸引蟲子過來,讓牠們不小心掉進下方的陷阱—豬籠草的捕蟲瓶裡。


跟二齒豬籠草共生的是一種十分特殊的紅色木匠螞蟻。二齒豬籠草提供螞蟻住宿,螞蟻則提供自己的排泄物,甚至屍體作為豬籠草的養分。多數時候,木匠螞蟻會躲在豬籠草體內,不隨意攻擊靠近的昆蟲,避免把二齒豬籠草的潛在獵物嚇跑。不過,當獵物失足掉落捕蟲瓶時,木匠螞蟻就會出來攻擊這些昆蟲,避免牠們逃脫,以確保二齒豬籠草捕食成功。


由於二齒豬籠草消化液的酸性較其他豬籠草弱,所以活的木匠螞蟻可以短暫在二齒豬籠草的消化液中游泳,協助清理捕蟲瓶裡將腐爛的蟲屍,以延長捕蟲瓶的使用時間。由於消化液不夠酸,昆蟲掉落後通常不會立刻死亡,導致二齒豬籠草自行捕獲昆蟲的能力變差。可是也正因為如此,二齒豬籠草跟木匠螞蟻才有了合作的可能性。這種出現在熱帶雨林裡,為了彼此而高度特化的共生關係,令人嘆為觀止,就彷彿談判桌上,為了創造雙贏的局面,雙方各有讓步。
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